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Collections de Sciences physiques - Radioactivité

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Radioactivité         Création de l'article : décembre 2016.

Evidemment, pas d'instruments du 19è siècle dans ce domaine !
Il faut attendre 1947 pour que la radioactivité, découverte en 1896, soit au programme des classes de "maths-élem" des lycées (l'équivalent des Terminales S actuelles).

Les manuels conformes au programme de 1966 décrivent le compteur Geiger-Müller, compteur de rayonnement mis au point en 1928. Avec le modèle pédagogique du Lycée E-Zola (ci-dessous à gauche) un système de collimateur et d'aimant permet de distinguer le rayonnement gamma, non dévié, du "rayonnement" bêta, constitué d'électrons qui sont déviés par le champ magnétique.
Diverses sources radioactives peuvent être utilisées (à droite).

Geiger mini sources radioac mini 

A partir de 1980, apparaît dans nos collections le "C.R.A.B." (Compteur de RadioActivité Bêta et gamma). Un détecteur Geiger-Müller y est associé à un compteur permettant d'enregistrer le nombre de particules détectées pendant un temps donné. On peut alors comparer l'activité de diverses sources et étudier l'absorption des bêtas et gammas par des écrans d'aluminium ou de plomb d'épaisseurs diverses.

CRAB mini.png

La chambre à brouillard permanent, mise au point en 1939, permet de visualiser en temps réel les traces laissées par les alphas et les bêtas émis par une source radioactive. L'effet est particulièrement spectaculaire pour les alphas, que les dispositifs précédents ne permettaient pas de détecter, car le verre très mince de la fenêtre d'entrée des tubes de Geiger suffit à les arrêter.

Pas de chambre à brouillard dans les collections de lycée, mais lors d'un de nos premiers "Jeudis d'Amélycor" en 1997, nous avons eu le privilège d'accueillir Gabriel Gorre pour une présentation de l'expérience réalisée avec la chambre qu'il avait construite.

film chbre brouillard vignette

En novembre 2016, c'est encore à "Zola" (en salle Hébert), que Gabriel Gorre  a repris l'expérience, en la situant dans son contexte historique, pour un film réalisé par Florence Riou.
Voir le film Le mystère de la chambre à brouillard : cliquer sur l'image.

Par ailleurs, notre "Jeudi" de 1997 avait été suivi de présentations devant des lycéens.
Nous avions à cette occasion édité un cahier sur l'histoire de la radioactivité.
Pour le télécharger, cliquer sur la vignette ci-contre.

Cahier3 vignette



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