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Le patrimoine bâti de la Cité scolaire Emile-Zola

L'église du Collège

L'Eglise du Collège a été construite par la Ville de Rennes conformément aux engagements pris dans l'acte de fondation
d'octobre 1606. Commencée en 1624, elle fut consacrée en 1651.

Les plans dressés par les architectes Jésuites satisfont à trois exigences :

- bâtir une église à l'échelle d'une population scolaire de 2500 élèves
qui soit ouverte aux fidèles du quartier.

- donner, selon la liturgie du concile de Trente (1545-1563), une visibilité maximum à l'autel où s'accomplit l'eucharistie.

- satisfaire aux besoins de la communauté des Pères : multiplication de chapelles latérales pour que chacun puisse dire
sa messe quotidienne, et tribunes à l'étage pour pouvoir méditer dans la quiétude, face au tabernacle.

plan eglise

 

Le grand retable central, de style "lavallois " n'est érigé qu'en 1657.

Le dessin contemporain, gravé par Grégoire Huret, montre qu'il n'y a jamais eu de statues dans les niches qui meublent les trois niveaux de la façade. On y remarque les armes de la Ville.
Le campanile en bois de la croisée du transept disparaît au XVIIIè siècle.
Le remplacement à partir du XIXè siècle de la majeure partie des pierres de cette façade en a fait disparaître les ornements sculptés pour n'en conserver que les volumes.
De même les balustrades en haut des tours ont fait place à des garde-corps pleins.

 

grand retable

La « Grande Eglise » (ainsi nommée après le départ des Jésuites en 1762) sert de salle de réunion durant la Révolution.
En 1803 elle devient l'église paroissiale de Toussaints en remplacement d'une ancienne église détruite par un incendie accidentel en 1793.
La Cité scolaire Emile-Zola y garde cependant jusqu'à nos jours une servitude.

 

 

 

 

Lire : François Bergot, L'Eglise de Toussaints à Rennes, 1973.
A Thépot, EDC n°14, pp 5-9 et p13, Rennes à l'âge baroque.

gravure huret

Gravure de Grégoire
Huret (Bibl. Nat.)

 

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